Bodie, ville fantôme & Mammoth Lakes

Nous avons commencé notre journée par la petite ville de Bodie, qui a eu son heure de gloire au moment de la ruée vers l’or…

Et oui, à chaque fois, l’histoire est la même… une progression « éclair » grâce à un gisement. Il y a de l’or, du charbon ou autre… Et puis un jour, il n’y en a plus. C’est ça la conquête de l’ouest américain entraînant la création de villes qui ont été désertées aussi vite qu’elles sont apparues. On les appelle, les « ghost towns ».

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Nous voici tous les deux, au milieu de quelques habitations nichées dans une petite vallée en plein désert.

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C’est un certain W.S. Bodey qui a trouvé de l’Or en 1859, puis les prospecteurs ont afflué. En 1880, Bodie était même la deuxième ville de Californie avec 10 000 habitants et 2 000 maisons. Deux banques, des journaux,  une prison, 30 mines, une voie de chemin de fer et 65 saloons sur la rue principale longue de deux kilomètres. Au total, 90 à 100 millions de dollars d’or furent extraits de ces mines. Et logiquement, la ville sentait la poudre : hold-ups, bastons, assassinats… le far-west, quoi  !!!

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Puis, moins d’or, des incendies, la dépression et la prohibition ont eu raison de la cité. En 1962, Bodie, encore habitée pendant une bonne partie du 20ème siècle malgré la fermeture des mines, est devenue « State Historic Park ».

Aujourd’hui, environ 5 à 10 % des bâtiments d’époque sont encore debout. La visite se fait rapidement car la plupart des bâtisses sont fermées au public.

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Nous avons commencé par le musée, immanquable, qui regorge d’objets d’époque.

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Puis avons déambulé dans cet ancien « far-west »… Carcasses de voitures, étalées au sol, maisons délabrées avec chacune son utilité… saloons, commerces, croque-mort, mairie, station-service… Un vrai régal pour les photos..!!!

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Et puis en haut de la colline, la mine qui domine le site.

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Le site est bien préservé, mais l’ambiance « fantôme » attendue n’a pas été ressentie… Après deux heures de visite, nous avons quitté Bodie et avons fait un rapide stop à Mono Lake…

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Puis nous nous sommes dirigés vers Mammoth Lakes où nous avons déjeuner au bord du Twin Lakes

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… puis sommes allés au Lake Mary et au Lake Georges.

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Enfin, nous avons repris le chemin pour Lone Pine afin de dormir dans un autre motel…

A peine arrivés, les températures ont grimpé d’un coup… Nous devions être à 35 degrés vers 20h… Nuit un peu difficile, la fatigue, les km parcourus se mélangeant à l’excitation de nos dernières semaines de périple… et des prochaines à venir…