Yosemite National Park

Le Yosemite National Park est le troisième plus grand parc de Californie et le deuxième plus vieux parc des Etats-Unis, après le « Yellowstone ». Il est célèbre pour ses nombreuses cascades (que l’on n’a malheureusement pas pu admirer du fait de la saison sèche, et oui mon Phiphi tu as eu de la neige et nous pas d’eau 😉 ), ses vallées glaciaires et ses blocs de granit colossaux. Son nom provient du terme indien désignant l’ours grizzly. Nous sommes arrivés par la « El Portal Road », c’est-à-dire l’entrée Ouest du Parc en nous dirigeant vers la « Wawona Road » afin d’y apercevoir notre premier point de vue du Parc, Washburn Point.

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Magnifique… cette vue donnait sur le Half Dome, Vernal et Nevada Falls ainsi que les Illilouette Falls (les cascades ne sont pas visibles sur les photos mais on peut tout de même deviner leur stigmate sur les rochers).

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Ensuite direction la « Glacier Point Road » nous permettant d’accéder au fantastique point de vue de Glacier Point qui domine toute la vallée de Yosemite ainsi qu’à des randonnées telles que Sentinel Dome.

Le point de vue était tout simplement incroyable! Un incontournable du site !

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On pouvait voir Yosemite Valley tout petit 1000 m plus bas.

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Pour certaines grandes randonnées du parc, il faut obtenir un permis payant pour avoir le droit d’emprunter les sections difficiles avec câbles, 300 sont disponibles par jour avec un système de loterie afin de désigner les heureux élus.

Pour notre part, la randonnée « Sentinel Dome » de 3.5 km avec un petit dénivelé de 160 m nous semblait parfait pour commencer notre journée.

Nous avons laissé notre voiture sur le parking au bord de la route. C’était parti pour 1h30 de marche.

Le sentier oscillait entre rochers et forêts de pins, puis nous avons gravi le dôme (un peu raide) pour atteindre la vue finale à 360°.

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On pouvait voir toute la Yosemite Valley et ses environs…

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Nous avons profité de cette belle vue pour nous octroyer une pause déjeuner, avec comme compagnon, un adorable petit Chipmunks (petits mammifères rongeurs de la famille des écureuils). Nous ne lui avons malheureusement pas offert une miette de nos sandwichs (quel bande de rat… !!!) car d’une part c’est interdit et d’autre part quelques semaines avant notre passage à Yosemite, nous avions entendu qu’une fillette avait attrapé la peste (et oui ce n’est pas pour rire…) dans un des campings du Parc, due à la morsure de ces petites bêbêtes… Petits mais costauds… hein hein…!!!

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Nous sentant bien en forme, nous avons enchaîné avec un deuxième Trail : « Taft Point & The Fissures » de 3.5 km  également.

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Le sentier s’est essentiellement passé dans les bois et nous avons eu la chance de croiser la route d’un petit faon accompagné de sa maman..

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Juste avant d’arriver à Taft Point, on est passé devant un lieu dénommé  » The Fissures « . Il s’agit de crevasses dans la paroi des falaises de granite, superbe !

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Puis au point de vue de Taft Point, excellente vue sur Yosemite Falls, (asséchée sur la photo)  Yosemite Valley et El Capitan. Le site nous donnait un petit peu le vertige, agrandissant un sentiment de liberté !

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Après plus de 3h de randonnées, nous nous sommes dirigés dans le Secteur de la Tioga, sur la « Tioga Road » permettant de relier Yosemite à Death Valley. Cette route culmine à 3031 m d’altitude.

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Pour clôturer notre après-midi, nous sommes allés au spectaculaire point de vue « Tunnel View » qui donne sur la vallée boisée puis avons assisté à un joli coucher de soleil sur « Olmsted Point »  où quelques centaines de mètres sont nécessaire pour apprécier le point de vue impressionnant sur d’immenses dalles de granit.

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Après avoir traversé le Parc Yosemite d’Ouest en Est toute la journée,  et avant de ressortir, nous avons fait un dernier stop au « Tenaya Lake » situé à 25 km de l’entrée Est de Yosemite Park.

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Il s’agit d’un grand et beau Lac de 1.6 km de long, bordé par un environnement très minéral de granite.

Sur la route pour nous y rendre, nous avons eu la chance et la grande surprise de croiser un énorme Grizzly, nous barrant la route…. Non, en fait il s’agissait d’un petit ours brun dans les bois… Mais pas le temps de prendre la photo évidemment…A peine aperçu, il avait déjà filé dans la forêt…

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Enfin, après un dernier stop pour admirer le coucher de soleil sur le parc, nous avons repris la route en conduisant 100 Km jusqu’à la ville de Bridgeport…

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